不眠に効くサプリとプラセボ効果(プラシーボ効果) – 本当に眠れる?

このブログでは、管理人が試した様々な睡眠サプリを紹介しています。
サプリメントを紹介する際は毎回、「サプリメントで即効性があるものは、ほとんどありません。」というふうに説明をしています。

しかし、サプリメントの口コミを読んだり、他の方が書いたブログには「初めて睡眠サプリを飲んだその日に眠れるようになった」という書き込みをよく見かけます。本当に、そんなサプリメントがあったらいいな、と私自身思っています。

少し嫌な書き方にも聞こえるかもしれませんが、サプリメントはあくまでも健康食品です。

冷静に考えてみても、サプリメントを飲んで、気を失うように眠くなるという事はあり得ない話です。

当然、病院で処方される睡眠薬には、そうした強い効果が期待できます。なぜなら、病院で処方される睡眠薬は、脳の神経系に催眠作用を与えるからです
病院で処方された睡眠薬や睡眠導入剤を飲んだことのある方なら、こうした感覚を理解できると思います。

ところで、私自身は今回の記事で「睡眠サプリメントは効き目がない」と言いたい訳ではありません。
むしろ、私は寝付きをよくするとされるサプリメントに、毎日お世話になっています。今の所、サプリメントなしでは落ち着いて眠れる自信がありません

ただし、不眠に効くと言われているサプリメントは、1日で効果があるという事はほとんどありえません。毎日飲み続けるからこそ、体質を変え、効果を実感できるものだと思っています。

不眠症サプリメントの効果
今回の記事では、なぜ不眠に効くサプリメントを飲んで、その日のうちに眠れるという人がいるのかについて書いてみたいと思います。
また、睡眠サプリメントはどのように使えば効果を実感しやすいかについても考えてみます。

睡眠サプリで眠くなる理由

なぜ不眠症の解消を目的としたサプリメントを服用すると、その日のうちに眠くなるという方が多くいるのでしょうか。考えられる理由としては以下のような理由があると思います。

  • プラセボ(プラシーボ)効果
  • ハーブ成分の作用
  • トリプトファンの作用

上記の中で、1番可能性が高いのが、プラセボ効果です。プラシーボ効果偽薬効果などとも言われています。順番に説明していきたいと思います。

プラセボ(プラシーボ)効果とは

プラシーボ効果というのは、簡単に言えば「心理的な効果」のことです。

偽薬(ぎやく、placebo、プラセボ、発音 [pləsi’ːbou (pləˈsiːbəʊ)])とは、本物の薬のように見える外見をしているが、薬として効く成分は入っていない、偽物の薬の事である。
成分としては、少量ではヒトに対してほとんど薬理的影響のないブドウ糖や乳糖が使われる事が多い。

引用 -Wikipedia-

偽薬と聞くと、なんだかイメージが悪いですが、実際には医療の現場ではよく使われているそうです。
なんらかの痛みを訴えている人が、痛み止めと称したプラセボ薬(偽薬)を飲むと痛みが消える例や、乗り物酔いのプラセボ薬などがあります。

こうした、薬を服用したという思い込みから生まれる安心感による効果は、たくさんの実験から、現実に高い効果があることが実証されているのです。

不眠に効くとされるサプリメントも、服用することで「眠れる」という心理的な思い込みが発生して眠くなる可能性は、充分に考えられます。
特に、眠れないことへの不安感からくる不眠の症状や、精神的なストレスなどが根本にある不眠の場合、プラセボ効果は高い効果を発揮すると思われます。

偽薬と聞くと、イメージが悪いかもしれません。しかし、不眠の症状は、眠れればそれが1番良いわけですので、プラセボ薬も立派な役目を果たしているわけです。
ただし、当然ながら不眠に効くと謳っているサプリメントには、プラセボ効果だけではない、何らかの効能があるとされているわけです。

プラセボ効果以外に、すぐに眠くなるとされる、成分的な理由を考えてみましょう。

ハーブ成分に、即効性がある?

睡眠サプリの即効性のある成分と言えば、ハーブの成分や、リラックス効果があるとされる成分に関係しているのではないかと考えられます。
サプリメントのメリットは、天然由来の成分にも関わらず、睡眠薬のような副作用がなく、快眠効果が期待できるという点です。

天然成分でリラックス効果、というと、やはりハーブの成分です。
海外では、不安やうつ病の改善に効果があるとして、一部のハーブが医薬品として取り扱われています。
例えば、セントジョーンズワートや、バレリアンなどのハーブ成分は、西欧諸国の一部の国では、抗不安効果があるとして、医薬品に指定されています。
これらは、日本ではサプリメントとして販売されています。

また、睡眠サプリメントによく見られる、ギャバ、テアニン、クワンソウ、なども、高いリラックス効果が期待されているものです。
これらの働きで、脳がリラックスすることによって、短時間で眠気を感じるという事が充分に考えられます。

トリプトファンは自然に眠る力を作る

短時間で、という部分で考えると多少無理があるかもしれませんが、必須アミノ酸であるトリプトファンは、人間が本来持っている「自然に眠れる力」を作り出すためには、重要な物質です。
このブログでも既に何度も説明したように、トリプトファンは、脳の中でセロトニンと呼ばれる物質を作り出します。
セロトニンは、日中の脳の覚醒を促し、朝からスッキリとした1日を過ごしたり、集中力を高める為には必要な物質です。

さらに、このセロトニンは、夜になると睡眠ホルモンであるメラトニンを生み出します。睡眠ホルモンと呼ばれるように、メラトニンこそ自然な睡眠を作り出す、1番重要な物質です。
私自身、トリプトファンこそ、睡眠にとって必要な物質であると考えています。睡眠サプリを選ぶ際は、トリプトファンの入っていないものは買わないようにしています。

ただし、トリプトファンだけでは、セロトニンを作り出す事はできません。
セロトニンを合成するためには、ビタミンB6B12などの栄養成分も必要です。最近では、こうした必要な栄養成分を豊富に含んだサプリメントも多く販売されています。

 栄養成分を豊富に含む、睡眠サプリ

トリプトファンをたった1日摂っただけで、すぐに睡眠ホルモンが分泌されるという訳ではありません。
ですので、サプリメントを摂ったその日から眠くなった、という話は、ないとは言えませんが、個人的にはあまり考えられないと思っています。

サプリメントと睡眠薬は全くの別物

最初にも触れたように、サプリメントは睡眠薬や睡眠導入剤とは全く異なる性質のものです。
サプリメントを飲んで即効性を感じたという方も、1週間ほどすると効果を感じにくくなったという方もいると思います。

何度も言うように、睡眠サプリは、1日飲んだだけですぐに効果が出るという事は考えにくいものです。
ただし、上にも書いた通り、睡眠に必要な成分がたくさん含まれているので、続けて飲めば、効果を実感しやすくなります。少なくとも、2〜3ヶ月かけて根本的に不眠を解消したいと考えている方には、おすすめできるものです。

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