寝つきが悪い夜に「早く寝たい」は逆効果!?

寝つきが悪い夜に、「早く眠りたい」「眠れないと困る..」と焦ってしまうのは、当前のことです。しかし、この焦りが逆効果となり、余計に眠れなくなるという事をあなたはご存知でしょうか。

実は、早く寝たいと強く思うことは、健全な睡眠においてはとても危険なことでもあるのです。

寝つきが悪い_早く寝たい

寝つきが悪い夜ほど「早く寝たい」は禁物!

寝つきが悪い夜ほど、早く寝たいと考えてはいけません。眠らなければいけないという不安や心配は、余計に脳を覚醒させるだけです。
こうした不安やイライラは、不眠の症状を慢性化させる原因として、最も多いものです。

本来は、短期間で自然治癒するはずの不眠(一過性の不眠)の症状がいつまで経っても治らない場合、この症状を疑ってみると良いでしょう。

強迫観念が引き起こす体への影響

眠りたいという強い思いは、ある種の脅迫観念に近い物があります。こうした強い不安は、脳の自律神経を興奮させてしまいます。
通常、私たちが眠る時に必要となるのが、副交感神経と呼ばれる交換神経です。この副交感神経こそが、睡眠に最適な身体の状態を作り出す神経系統です。
副交感神経が働くことによって、私たちが意識することなく、睡眠を促すための深部体温の低下や、心拍や呼吸の速度の低下など、身体機能の調整が起こるのです。

逆に、「眠れないかもしれない..」という不安や、「早く寝たい!」という焦りは、神経を興奮させていしまいます。
本来は日中に機能するはずの交換神経と呼ばれる神経を作動させてしまいます。
交感神経は、睡眠には不要な、身体の緊張状態、体温の上昇や心拍、呼吸の速度の上昇などを引き起こします。

リラックスして眠る、筋弛緩法とは

では、眠れないことへの不安や焦りを抑え、睡眠にとって不要な、交感神経の働きを抑制させるためには、どのような対処方法が考えられるでしょうか。
当然、一番良い方法は、眠れないこと自体をあまり気にせず、リラックスした状態で布団の中に入ることです。

しかし、現実にそれをしようと思っても、意識が変わらないこともあります。
そんな時に効果的な方法が、筋弛緩法と呼ばれる方法です。これは、瞬間的に筋肉に力を入れる事によって、体の緊張感を一気に解す方法です。
筋弛緩法の具体的な手順や効果は、以下の動画に詳しく紹介されているので、こちらをご覧ください。

心を穏やかにする、魔法の成分

この他にも、心を穏やかにして、不安やイライラを取り除くとして注目されているのが、セロトニンと呼ばれる脳内の神経伝達物質です。
セロトニンは、脳内に張り巡らされた様々な神経に影響を与え、興奮を適度に抑制する作用があるとされています。

不眠による不安やイライラの解消には、セロトニンの分泌は効果的に働きます。
幸せホルモンと呼ばれているセロトニンですが、実はこの脳内物質は、睡眠にも深く関与している物質です。

セロトニンが作り出す、自然の睡眠薬

セロトニンは、日中は脳を覚醒させ、イライラや不安を抑制させる作用があるとされています。しかし、夜になるとセロトニンは、睡眠物質であるメラトニンへと合成されていきます。

メラトニンが脳の中で分泌されることによって、夜になると自然な眠気を感じ、質の高い熟睡感を得ることができるのです。

ところで、メラトニンは、高齢になるに従って分泌量が減ることが確認されています。日頃からセロトニンを増やすことを意識し、夜の時間帯にメラトニンの合成を活発にする事が、快眠にとっては重要なことなのです。

セロトニンを分泌させる方法

このブログでも何度か紹介しているように、セロトニンの分泌には、朝の時間に太陽の光を浴びることが欠かせません。
目から入った太陽の光は、視交叉上核と呼ばれる神経を通じ、セロトニンの分泌を活性化させます。

毎日、朝の時間にしっかり起床し、起きたらすぐにカーテンを開け、太陽の光を取り込むようにしましょう。
また、セロトニンの材料となる必須アミノ酸である、トリプトファンや、基礎的な栄養成分であるビタミン群の摂取は必要不可欠です。

これらの成分は、大豆食品や魚、肉類にも含まれていますが、最近ではこれらの成分を効率的に摂取する為の、サプリメントも販売されています。

 管理人おすすめ – 不眠サプリメント

上記は、私自身が試してみた、トリプトファンやビタミン群が豊富に含まれたサプリメントです。
寝つきが悪い事で悩んでいる方や、夜になると眠れなくて不安な気持ちになってしまう方にとっては、対策としておすすめできます。

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