最新の睡眠薬、新しい睡眠薬は安全?信頼していいの?

意外に思われるかもしれませんが、睡眠薬の市場規模は年々拡大傾向にあります。
こんな言い方をすると気分を悪くするかもしれません。しかし、一度使い始めたらなかなか手放すことができなくなる「睡眠薬」は、薬を売る側の人達からしてみると、見過ごすことのできない金脈に見えるはずです。

市場規模

最新の睡眠薬は信頼できる?

少し古い情報ですが、2001年の時点で、日本の睡眠薬の市場規模は、なんと480億円にもなっていました。

みずほ証券によると、日本国内の睡眠薬の市場規模は2001年で480億円。98年以降の3年間で年率10%超の伸びを示している。
一方、米国の睡眠鎮静剤市場は2001年で11億7400万ドル(約1400億円)。2002年では14億7200万ドル(約1770億円)となった。

出展:Bloomberg.co.jp

アメリカではなんと1,400億円です。
これは10年以上も前のデータですから、もちろんここからかなり市場は大きくなっているはずです。

睡眠薬を使う患者さんにしてみれば、なるべく副作用や依存性のないもの。安全な睡眠薬があるのだとしたら、喉から手が出るほど手に入れたいと考えるのではないでしょうか。
不眠症というのは、それほど深刻な症状なのです。私自身、長く不眠症を経験したからこそ、よく理解できます。

しかし、よく効くとされる睡眠薬ほど、副作用や依存の問題は避けて通れません。

新しい薬ほど気をつけて

私は不眠症になって、合計2回薬を替えました。最初に処方されたのは、ハルシオンと呼ばれる睡眠薬(睡眠導入剤)です。
数年前の話ですが、当時はハルシオンが安全でよく効く薬として、非常に多くの人が利用していました。不眠症に悩む方なら1度は聞いたことのある薬ではないでしょうか。

私自身よく覚えているのですが、この薬を処方される際に、「この薬は最近出たばかりの薬で、安全性は高いから安心してください。」そういうふうに説明を受けて処方されたものです。

しかし、実際に毎日服用してみると、状況は変わってきます。

使えば使うほど、薬をやめようとしてもやめられないのです。ハルシオンはベンゾジアゼピン系と呼ばれる部類の薬です。これは長期間使用すれば、ほとんど間違いなく依存性や離脱症状の問題が出てくる怖い薬です。
未だに信じたくないと思っている方も一部いるようですが、様々なデータを見てみれば一目瞭然です。薬の説明書きにもそのように記載されています。

しかし、不思議なことに、この薬が発売された当初は「安全」という言葉が一人歩きをはじめ、「依存性がない」「副作用がない」という話にまで発展してしまったのです。

マイスリーの安全性

私が一番長く服用していた睡眠薬に、マイスリーと呼ばれる睡眠薬(睡眠導入剤)があります。
ハルシオンで、「やはり睡眠薬は危険なものだ」と思い始めていた私に、病院の先生はマイスリーを勧めてきました。
「この薬は依存性がない、安心して使ってください。」そのように教えてくれたのです。

しかし、現実はというと、長く使用し続ける程にやめることができない。薬の量はどんどん増えていく。状況は、ハルシオンとほとんど変わらないのです。
それどころか、安全と言われ、それを信じてしまっているので、平気で服用してしまいます。これでは余計にタチが悪いです。

今では、私にマイスリーを勧めてきた医師も、「最近の調査ではマイスリーに依存性があることが分かった。なるべく服用しないでください。」と、自身の非を認めてくれるようになりました。

時間が経つまでは信用できない

薬についてのデータは、薬が発売されてからしばらく経たないと、「本当のデータ」は明らかになりません。多くの人々が使用して始めて、多くの問題が噴出するのが普通です。

特に、睡眠薬や抗うつ剤、精神安定剤といった部類の薬は、中枢神経に作用する危険性の高い薬です。人間が実際に服用して、しばらく時間が経たなければ、何が起こるのかは分からないのです。

睡眠薬の市場規模は膨大です。この、大きな金脈を目指して、今沢山の製薬会社(国外も含め)が新しい薬を作り、販売しています。
いずれも共通して言えるのは、睡眠薬は脳に作用を与える薬であり、今は安全と言われていても、数年後はどうなるのかは誰にも分からないということです。

2015年9月25日 最新の睡眠薬、新しい睡眠薬は安全?信頼していいの? はコメントを受け付けていません。 睡眠薬に頼らない

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