セロトニンの効果 – 身体と心に与える影響まとめ

近年、メディアを中心に注目されている「セロトニン」ですが、まだまだ正しく理解されていない部分もあるのではないかと感じます。

セロトニンが心と身体に与える影響と、その理由を簡単にまとめてみました。
セロトニン神経は、日頃からの心掛けで、健全に保つ事ができます。
正しい知識が無ければ、セロトニン効果を過剰に期待してしまったり、不要な努力をしてしまうかもしれません。

セロトニンの効果

セロトニン_効果
そもそも、「セロトニン」とは何を指すのでしょうか。

セロトニンは、脳の「セロトニン神経」と呼ばれる神経から分泌される、神経伝達物質です。脳の、縫線核と呼ばれる場所に存在する神経です。

縫線核
脳には数えきれない程の神経が存在しています。
セロトニン神経は、そのほとんどに情報を送り、身体や心に何らかの影響を与えると考えられています。
その情報伝達に用いられる物質こそ、神経伝達物質である「セロトニン」なのです。

セロトニンが脳の全体を指揮する

セロトニンは、意志を持った細胞ではありません。あくまで、それぞれの神経全体を指揮する物です。個々に指令を出す訳ではなく、全体の雰囲気を作り出すような働きと考えると、分かりやすいのではないでしょうか。
では、セロトニンが神経に伝達する事で、どのような効果が得られるのでしょう。
その一部を以下にまとめてみました。

大脳皮質を覚醒させる

まず、セロトニンの働きとして大きなものが、大脳皮質への働きかけとも言えます。
大脳皮質は、「意識の覚醒」に影響する部位です。
朝からすっきりした目覚めの感覚、気分が良い、爽快な気持ちを得る為に、セロトニンの働きかけが重要となります。
大脳皮質が覚醒されなければ、朝から頭がぼんやりしたり、なかなか目が覚めず「やる気が出ない」ような感覚が日中に続く事になります。

心を穏やかに保つ

セロトニン神経は、感情を作用する「ドーパミン神経」や「ノルアドレナリン神経」にも作用します。セロトニン不足によってうつ病が引き起されるのも、この為だと考えられています。
ドーパミン神経は「快」の感情。ノルアドレナリン神経は「不安、恐怖」などの感情を作り出します。
セロトニン神経は、2つの神経の高ぶりを抑え、過度な感情の振り幅を抑制する効果があるとされています。メディアが、セロトニンを「幸福ホルモン」と呼ぶのも、こうした理由からです。

不眠の改善(自律神経への働き)

不眠は様々な理由で引き起されますが、ストレスや緊張から引き起される場合も多いです。
自律神経が正常に働かないと、身体は睡眠に最適な状態を保つ事ができず、睡眠が得られなかったり、朝になっても身体が目覚めずに怠く感じたりします。
睡眠に最適な自律神経は「副交感神経」です。日中は「交換神経」が優位にならなければいけません。
セロトニンは、これらの切り替えがうまくいくよう、働きかけを行います。ストレスなど、何らかの理由でセロトニン神経が正常に働かず、この働きがうまくいかない状態が「自律神経失調症」と言われる状態です。

痛みの感覚をコントロールする

セロトニン神経が活性化されると、痛みの感覚が抑制(鎮痛効果)されるという事が、実験でも明らかになっています。
もちろん、痛みの感覚自体が消える事はありません。痛みを感じる神経がセロトニンによりコントロールされ、痛みに過剰に反応する事がなくなったのだと考えられます。
逆に、セロトニンが不足した脳の状態では、痛みに対して過剰に反応してしまいます。頭痛や肩こり、原因が分からない痛みなど、様々な痛みが考えられます。

セロトニン神経は、意識すれば鍛えられる

ここまで、セロトニンによる効果の中でも、役割が大きい物をまとめて書き出してみました。このように書くと、普段の生活を生き生きと過ごす為にも、セロトニンが非常に重要な役割を果たしているという事が良く分かります。
そうは言っても、セロトニンを増やす事自体は、そこまで難しい事ではありません。

セロトニンを増やす為には、普段から規則正しい生活を心掛ける事。これが1番重要です。
毎朝早起きを心掛け、朝の光をしっかり浴びる。毎日必ず継続して運動をして、人とコミュニケーションを取る。栄養のバランスがとれた食事を食べる。リラックスした時間を過ごす。。
単純かもしれませんが、たったこれだけの事で、飛躍的にセロトニンが増える事が分かっています。本当に重要なのは、継続することです。

最近では、セロトニンを増やす為のサプリメントも販売されています。サプリには、セロトニンを作り出す為の必須アミノ酸、トリプトファンなどが含まれています。
普段の食生活のバランスに自身が無い人は、こうしたサプリを試してみることもおすすめできます。

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