脳内物質「セロトニン」が性格や精神に影響するって本当?

セロトニンについての書籍を読んでいると、よく見かけるのが「セロトニンが増えれば、心の状態が変わる」といった内容の説明です。
セロトニンについて、あまりよく分からないという方のために補足しておくと、セロトニンというのは脳の中で分泌される、神経伝達物質。脳内物質のひとつです。

セロトニン

セロトニンが性格を変えるって本当?

最近特によく見かけるのが、若い女性向けのメディアなどに書かれている、以下のような情報です。

  • 「セロトニンが分泌されれば、幸せを感じやすくなる」
  • 「セロトニンでモテ女子になる」
  • 「イライラが抑えられ、心が穏やかになる」

これが本当だとしたら、セロトニンを増やさない手はありません。

しかし、こうした情報は本当に信用して良いものなのでしょうか?
冒頭に書いたように、セロトニンについての専門書をめくってみると、確かに、似たような趣旨のことが書かれているのを見かけます。

例えば、気持ちが深く沈みがちになってしまう、「うつ病」。気持ちが焦って様々な身体症状として表れる「パニック障害」。
これらの症状は、いずれも脳のセロトニン分泌濃度が不足することが原因のひとつと考えられています。

確かに、極端に気分が沈んでしまう原因や、「焦り」「イライラ」「不安」の対策として、セロトニンを増やすことは有効だと考えられています。

「幸せ」「モテる」は本当?その根拠とは

個人的に、この手の「幸せになれる」「モテる」というような情報は、あまり信頼はしていません。ただし、確かにセロトニンが分泌されれば、幸せを感じやすくなり、人に好かれるということはあるかもしれません。

幸せを感じやすくなるのはなぜか?

セロトニンが感情に影響を与える理由は、神経伝達物質(神経の間を行き来して、情報のやりとりを行う)という特性があるためです。
怒りや悲しみ・喜び・興奮といった様々な感情は、私たちの脳の中にある神経系が作り出しています。

神経をコントロールすることができれば、イライラしすぎず、舞い上がって興奮したりもせず、穏やかな心情でいることができるということです。
実は、こうした「極端な感情の浮き沈み」の抑制に効果があるのが、セロトニンというわけです。

極端なイライラや落ち込み、興奮が抑えられれば、心はとても穏やかでいられます。これこそ、セロトニンが「幸せホルモン」と言われる所以なのです。
適度にイライラしすぎず、怒らず、喜びすぎない。そんな穏やかな自分を想像してみてください。確かに、幸せそうだとは思いませんか?

穏やか

モテるというより、好かれる人

「モテる」ということについて考えてみます。
別に、セロトニンが分泌されれば、女性ホルモンや男性ホルモンの分泌が促されるわけではありません。
しかし、考えてみれば、全然モテることと関係がないというわけでもなさそうです。

ところで、あなたはどのような人と一緒に居ると、居心地が良いと感じるでしょうか?
私は、すぐに感情的になり、イライラしたり怒ってばかりの人とは、とても一緒に居たいとは思いません。これは、だいたい私に限ったことではありませんよね?
誰だって、穏やかで優しい、楽しい時間を共有できる人と一緒に居たいと思うはずです。

先ほど、セロトニンが分泌されれば「穏やかな心情」でいられる、と書きました。
ということは、セロトニンが分泌され、穏やかな心情で居ることができる人は、かなり好条件と言えそうです。
たとえモテなかったとしても、人に好かれることは間違いはずです。

セロトニンを増やす具体的な方法

そんな、魅力的な脳内物質「セロトニン」。一体どうすれば、この物質を増やすことができるのでしょうか?
その詳しい方法については、このブログの中にも沢山書いています。しかし、一番効果的で、科学的にも検証されている方法は、以下の4つです。

  • 早寝早起きを心がけ、朝から太陽の光を浴びること。
  • 毎日30分程度の運動を心がけること。
  • バランスの良い、健康的な食事を普段から心掛けること。
  • ストレスを溜めないように心掛けること。

どれも、健康には欠かせない習慣ですが、セロトニンを増やすという意味でも重要な習慣と言えます。これらの事を、最低でも3ヶ月以上、継続して行うことが重要です。

最後に、近年ではセロトニンがまるで魔法のように「幸せになれる」「ハッピーオーラができる」などと呼ばれています。
中には、チョコレートを食べればセロトニンが増える、カレーライスでセロトニンが増える、といった、真偽が疑わしい内容の情報までもが存在しています。

基本に書いたことは、上にあげた4つの方法で、正直に言えばとても地味な方法です。何でも、しっかりと続けなければ効果は見込めないものなのです。

セロトニンを増やす、効果的なサプリメントは?

2015年9月16日 脳内物質「セロトニン」が性格や精神に影響するって本当? はコメントを受け付けていません。 落ち込みやすい原因

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