セロトニンが睡眠に与える影響

セロトニンは、私たちの睡眠に影響を与える事をご存知でしょうか。

これまでも、セロトニンがうつ症状や、不安な脳を作り出す事を書いてきました。
セロトニンが不足する事による影響は、こうした感情の浮き沈みに留まりません。

脳の覚醒を促すセロトニンは、睡眠にも深い関係があるのです。

また、満足な睡眠を得る事が出来なければ、うつ病を始めとした心の病を助長し、心身のバランスが簡単に崩れてしまうのです。

セロトニンと睡眠の関係

セロトニンと睡眠を繋ぐカギとなるのが、自律神経です。自律神経という言葉自体は、よく耳にした事があると思います。
少しややこしく感じるかもしれませんが、自律神経には「交感神経」と「副交感神経」の、2つの機能が備わっています。

2つの機能にはそれぞれ、以下のような役割が備わっています。

・交感神経(活動の神経)
闘争と逃走の神経とも呼ばれ、激しい活動を行っている時に活性化する。仕事や何かに熱中している時などに優位に働きます。
仕事中など、緊張を強いられる場面では、この神経が優位に働いています。

・副交感神経(睡眠の神経)
交感神経とは逆で、リラックスをしている時や、眠りにつく時に優位に働く神経です。睡眠を促す「メラトニン」と呼ばれる睡眠ホルモンが分泌されることで、副交感神経が活性し始めます。

メラトニンが睡眠を促すのに対して、セロトニンは朝起きると共に分泌を始め、交感神経を優位に働かせます。

朝からすっきりと目覚め、すぐに活動を開始できるのは、セロトニンが交感神経に呼びかけ、働かせる為とも考えられます。
セロトニンと、メラトニン。この2つはまるで真逆に位置し、覚醒と睡眠のバランスを保っているのです。

眠れない原因と、セロトニン

上記を考えると、セロトニンのバランスが崩れることで、睡眠に関する全ての歯車が狂い始める事が分かります。

セロトニンがしっかり分泌されなければ、朝からすっきりと目覚める事はできません。

朝になっても、体がだるく、無理に起きようとしてもシャキッとできないのは当然とも言えます。
いつまで経っても副交感神経(睡眠の神経)が活動しているため、脳は睡眠を求めます。この時、身体の機能は全て睡眠モードになっているのです。

もう1つ重要な事は、メラトニンは、セロトニンがしっかりと合成されなければ作り出されない物質です。

疲れて帰って、しっかり睡眠を取ろうと思っているのに、いつまで経っても頭が働いて眠れない。
ストレスや何らかの原因でセロトニン神経が弱っている。または交感神経が高ぶっている事が原因かもしれません。

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体内時計をリセットさせる

人の身体は地球の時計とはズレがある(概日リズム)ため、これを修正させなければなりません。
朝の太陽の光を浴びる事が重要と言われるのは、体内と系のズレを調整し、セロトニンの分泌を促す働きがあるためです。
可能な限り、毎朝起きたらカーテンを開け、朝の光を受けるようにしましょう。

中々抜け出せない、不眠の習慣

セロトニンが不足している事によって、満足な睡眠がとれない。結果、朝から交感神経が働かずに、やる気や活力が出ない。

このような悪いスパイラルは、さらに睡眠にも悪影響を与え、精神も肉体も疲弊させます。

もちろん、普段の生活や仕事、人間関係などにも悪影響を与えます。
1度、こうした悪いスパイラルにはまってしまうと、どんどん悪い方向へと働き、抜け出す事が難しい事も分かります。
こうなると、話は睡眠への影響のみに留まりません。セロトニン神経を更に弱らせる事で、結果として、うつ病や心の病などを引き起こすリスクが高まります。

悪いスパイラルを抜け出す為に

もし、自分がこうした悪いスパイラルに居る、と感じるならば、どこかで早めに断ち切る努力が必要です。

具体的な方法は、これまでこのブログに書いてきた通りです。運動や早起きなどの、どちらかと言うと毎日の積み重ねが必要な、少々根気のいる作業です。

最近では、セロトニンの材料となる必須アミノ酸、トリプトファンを効率的に摂取する為の、サプリメントも販売されています。
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