仕事中の辛い眠気 – 耐え難い睡魔は病気?

朝から耐え難い睡魔に襲われ、仕事中も眠くて集中どころか、まともに仕事ができない..そんな症状に悩んでいる方は、意外と少なくないようです。

朝から眠い

朝から眠くて辛い、原因と対策は?

ところで、このような突然襲いかかってくる耐え難い眠気を引き起こす病気が存在する事という事はご存知でしょうか?
ナルコレプシーと呼ばれる脳の疾患(睡眠障害)がこれに当たります。

ナルコレプシー (narcolepsy) とは、日中において場所や状況を選ばず起こる強い眠気の発作を主な症状とする脳疾患(睡眠障害)である。
発症期は主に15歳前後が多く、40歳以上の発症はまれである。本病気の症状特性上、病気であること自体に患者本人が気付く場合が少ないため、発症から確定診断までの平均期間が約15年と極めて長期になっている。
現在確定診断を受けた患者数は日本国内においておよそ2000人前後(2009年12月現在)であるが、決して珍しい病気ではなく、日本では600人に1人程度(0.16%)は罹患していると想定されている。

引用 – wikipedia ナルコレプシー

10代に多い疾患であるということ。日本人では0.1%前後の発症率。という点を考えると、社会人に見られる突然の睡魔が、ナルコレプシーである可能性は低いかもしれません。

ナルコレプシーの患者さんには、情動脱力発作と呼ばれる、特殊な症状が見られる事が多いようです。カタキレプシーとも言われる症状で、笑ったり喜んだりするような感情を感じた時に、突然全身の力が抜けて、倒れ込んだりする症状です。
とても特徴的な症状なので、もし日中の突然の睡魔とともに、こうした症状に少しでも心当たりのある方は、ナルコレプシーの症状を疑うべきです。

「セロトニン欠乏脳」という症状

ナルコレプシーでなくとも、朝から仕事に対してやる気が起きず、身体がだるく、何事にも身が入らない。眠気が襲ってきて仕事にならないという症状は存在します。
それが「セロトニン欠乏脳」という状態です。
現代人には比較的多い症状で、放っておくとうつ病や「隠れうつ」と呼ばれるように、精神状態や体調に様々な不調をもたらす原因ともなります。

筆者である私自身、セロトニン欠乏脳と思われる症状で悩んだ事があります。
朝は通勤中に異様に眠く、仕事には全く身が入らず、昼休みはとにかく眠りたい。午後はデスクワークでウトウトしてしまい、何度も顔を洗いに行く、という状況です。
更に、気分的にも非常に不安定で、疲れやすく、塞ぎ込みがちになってしまいます。

身体が疲れて眠い..

セロトニン欠乏脳とは、脳の中の神経伝達物質である「セロトニン」が不足することを意味しています。セロトニンが不足すると、先ほど書いたように、うつ病やパニック障害などの、心の病を引き起こす事が分かっています。
また、自律神経にも影響を与えるセロトニンは、朝から脳の覚醒を促し、快活さや、やる気を引き起す為の重要な物質でもあります。

セロトニンがしっかり分泌されていなければ、朝になっても脳が覚醒しません。睡眠時と同じように身体が怠く、いつまで経ってもスッキリとした目覚め感を感じる事ができずに、疲れを感じたままになってしまいます。

セロトニン欠乏脳の原因と対策

セロトニンが不足する原因として考えられているのが、不規則な生活習慣・睡眠時間です。特に、日曜日や休日に昼間まで眠ってしまうような生活をしている場合は、要注意です。

たった週に1度でも、昼過ぎまで寝てしまっては、体内時計は大きく乱れてしまいます。夜更かしをするような生活も、セロトニン欠乏脳を引き起す典型的な例です。
次に気をつけたいのは、運動不足です。運動はセロトニン神経の活性化に、多いに貢献します。もちろん、運動は健康的な生活にも欠かせない重要な要素です。

乱れた生活習慣は、セロトニン欠乏脳からうつ病にまで発展してしまう可能性があります。朝から身体が怠かったり、眠気を感じるという方は、毎日の生活習慣にはしっかり注意を払っておくべきです。

規則正しい、生活習慣と睡眠

セロトニンを増やし、朝からすっきりした生活を送りたいなら、普段から生活習慣や睡眠時間にはしっかり気を配るべきです。
夜型の生活を正し、朝起きたらすぐに朝日を浴びるようにしましょう。
朝日は目の奥にある神経、網膜からセロトニン神経に刺激を与え、セロトニンの分泌を促進します。

また、朝日を浴びる事で、人間は体内時計を整え、自然と睡眠時間とすっきりとした目覚め感を得られるようになります。

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