早朝覚醒とセロトニン不足 – 明け方・早朝に目が覚める

遅い時間に寝ても、何故か早朝に目が覚める。
早いときは3時、4時くらいに目が覚めてしまい、そのまま眠れない。。
こうした不眠症状の事を、早朝覚醒と呼びます。比較的、高齢者の方に多い症状とされています。
若い方で早朝覚醒に悩んでいる場合は、ストレスや身体的な不調等の原因が考えられるので、注意が必要です。

朝早く目が覚める、早朝覚醒の理由

早朝覚醒
高齢者の方の早朝覚醒の場合は、睡眠ホルモンである「メラトニン」の減少が原因となっている事が多く、この場合はあまり心配し過ぎる必要はありません。

メラトニンは、睡眠の質を向上させ、眠気を引き起こす為のホルモンですが、以下のように、年齢と共に分泌が著しく減少してしまいます。

メラトニン_分泌量
高齢者の方の場合、たとえ睡眠時間が減ってしまっても、活動量も減少しているので、日中に強い眠気や疲れを感じない限りは、あまり心配する必要はありません。
また、可能であれば日中に少しでも昼寝の時間をとる事で、疲れを防ぐこともできるでしょう。

若い人の場合は注意が必要

若い方の早朝覚醒は、睡眠リズムの乱れが影響している事があります。そのままにしておくと、不眠症だけでなく、精神的にも悪い影響を与えてしまうので、注意が必要です。

睡眠の質を高め、熟睡度を高める為には、なるべく日中に疲れることが大切です。運動は、睡眠サイクルを正常に保つ為の、セロトニン神経に刺激を与えます。可能な範囲でも構わないので、毎日続けるようにしましょう。
また、意外に感じるかもしれませんが、毎日朝日を浴びる事も、とても重要な事です。

朝日は、目から入り、網膜を通じて脳のセロトニン神経に影響を与えます。
セロトニン神経が刺激されると、神経伝達物質であるセロトニンが分泌され、睡眠ホルモンである、メラトニンが合成されますので、質の良い睡眠に大きく貢献してくれます。

最近では、セロトニンの材料となる必須アミノ酸、トリプトファンを効率的に摂取する為の、サプリメントも販売されています。
日本製で安全性の高いサプリメントを以下にまとめていますので、参考にされてみてください。

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