睡眠薬の副作用と症状 – 効かなくなる、依存の恐怖

睡眠薬を処方されて、最初の頃は1錠で問題なく眠れていたのに、最近は睡眠薬を飲んでも寝つきが悪い。または、睡眠薬を飲んでも夜中や早朝に目が覚めてしまう。。

睡眠薬を連用していると、徐々に効果が感じにくくなるという事があるかもしれません。
これは、人間が本来持っている「薬への耐性」ができてしまう事も、原因の1つとして考えられています。
睡眠薬を飲んでもねれない寝れない
このような場合、病院では使用する睡眠薬を別の物に変えてくれる事もあります。
しかし、薬への耐性ができやすい人の場合、別の睡眠薬に替えても、結局はまた新しい薬に耐性ができてしまいます。

別の睡眠薬に替えても、結局また同じことが繰り返され、徐々に睡眠薬の量が増えてしまうという事例も多くあるようです。

薬

効かなくなる、量が増えるの繰り返し

問題は、使用する睡眠薬の種類が増えるという事以上に、本来の不眠治療からかけ離れていっているという状況です。
つまり、睡眠薬に依存する事で、自然に眠る力が徐々に弱くなってしまうという事です。

私自身、これまで数年に渡って睡眠薬を使い続けていました。
しかし、今振り返ると、なぜ早めに「睡眠薬を使わない方法を実践しなかったのか」という後悔をしています。
睡眠薬は、長く続けていても、良いことはほとんどありません。

もちろん、一時的に「眠れる」という安心感を得ることはできます。眠る時間を、特定の時間に固定する為にも、有効なものだと思います。
しかし、なるべく長く使わないようにするべきだと思いますし、連用していては失うものが多すぎると思います。

睡眠薬を使用する事のデメリット

  • 長く使うほど、自然に眠るのが困難になり、やめにくくなる。
  • 耐性ができ、徐々に睡眠薬が効かなく感じる事がある。
  • 一時的な健忘や高揚などの副作用がある。
  • 次の日の朝まで薬が残り、朝のだるさを感じる事がある。

いくつかのデメリットを上げましたが、何よりも辛いのは、一度使い始めると中々やめることができなくなるという事ではないかと思います。
これは、実際に睡眠薬を連用している方でなければ、中々理解できない辛さかもしれません。

  • このまま一生、睡眠薬を使い続けなければならないのだろうか。
  • いつかは自然にぐっすり眠れる日がくるのだろうか。
  • 薬を使わず、朝はすっきり目覚めたい。

長い間睡眠薬に頼って眠っていると、常に不自然に眠っている違和感を感じる事があると思います。
眠っているはずなのに、朝がすっきりしなかったり、体にだるさが残るという方も多いようです。

何よりも、常に薬をもらい続けなければいけない、という不安は拭いきれません。
長期間病院が休みの時や、急に薬がなくなった日の夜は、朝まで不安と戦わなければいけないのです。

人間の「自然に眠れる力」

睡眠薬に頼りきりの方に、人間には「自然に眠れる力がある」と言っても、信じ難いかもしれません。
しかし、実際に人間の脳の中では、睡眠を促すための物質が分泌されています。この睡眠ホルモンの事を、「メラトニン」と言います。
メラトニンは、乳幼児の頃に分泌のピークを迎え、その後、年齢を重ねる度に徐々に減っていく物質です。

メラトニンは、20歳を超えたあたりから一気に分泌量が減っていきます。
人にもよりますが、30〜40代になる頃には、10代の約半分程度しか分泌されなくなってしまいます。

メラトニン_分泌量

メラトニンの分泌を促すためには、メラトニンの前駆物質となる「セロトニン」を分泌させる必要があります。
セロトニンは、脳内で合成される物質です。セロトニンを分泌させる為には、継続的な運動や、朝の太陽の光を浴びるといった基本的な生活習慣が重要だと言われています。

また、脳内でメラトニンを作り出す為には、前提としてある栄養素が必要となります。

その栄養素とは、トリプトファンビタミンB群など、セロトニンの前駆物質(材料)となる栄養成分です。
これらの栄養成分は、普段からバランスの良い食事を心がけることで補う事もできますが、おすすめは不眠を解消する為のサプリメントです。

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自然に眠る力を養うためには、普段からの健康管理は欠かせません。
毎日、習慣として早起きを心がける事は当然の事ですが、先ほど書いたように、バランスの良い食生活と、毎日の運動は絶対に必要な事だと認識しておくべきです。

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