疲れて眠れない.. そんな時こそ「運動」が必要?

日中にハードな仕事をこなし、こんなに疲れているのだからきっと眠れるだろう、、そう考えていたはずなのに、いざ布団に入ると眠れない。

「今日は疲れているから、眠れないと明日が困る!」

これは、不眠症に悩む方にはよくある話しです。
ほとんどの人は、疲れていれば眠れるはず、という考えを常識として持っています。しかし、「自立神経」という観点から考えてみると、必ずしもそうとは限りません。
むしろ、疲れていれば疲れているほど、心地よい眠りは遠ざかっていくのです。もう少し詳しく考えてみましょう。

疲労と睡眠

「疲れて眠れない」その疲れの原因は?

あなたが疲れて眠れないと感じている時、その「疲れ」の原因はどのようなものですか?きっと、その疲れが心地よい疲れだったとしたら、その先には心地よい眠りが待っているはずです。
そうではなく、まるで心がかき乱されるような、例えば以下のような疲れだったとしたらどうでしょうか?

  • 毎日忙しすぎて頭がパンクしそう..まだやらなければいけないことが沢山あるのに終わっていない。考えるだけで疲れる。
  • 私は悪くないはずなのに、職場でまた色々と小言を言われた。聞くだけでこんなに疲れるなんて、、
  • あの人が休んだせいで私の負担が増えた。私は何も悪くないのに、なぜこんなに負担を抱えなければいけないのだろう。

まるで「心地よい疲労」とは全く縁のない疲れです。しかし、あなたもきっと例外ではないのではないでしょうか?

現代人の「疲労」は、ほとんどの場合、なんらかの精神的な疲労が原因となっていることが多いものです。たとえ、あなたが意識していなかったとしても、そうした精神的な疲労が潜んでいると考えるのが自然です。

「心の疲れ」が眠りを妨げている

残念ながら、こうした疲れはいくら溜まっても睡眠を引き寄せてはくれません。これまでにも説明しているように、睡眠はリラックスした時の自立神経の状態「副交感神経」が働いて、初めて得られるものです。

ところで、よく耳にすることのある「自律神経」とは、一体どのようなものでしょうか。自律神経は、脳から脊髄にかけ、体の頭の方からお尻の方に向かって貼り巡らされている神経です。
起きている時に働く「交感神経」と、リラックスや睡眠の際に働く「副交感神経」。この2種類の異なる神経が、身体のほとんどの器官に指令を与え、働いているのです。

先ほどのような、精神的なストレスを伴う「疲労」は、交感神経を働かせます。交感神経が働いている間、呼吸は睡眠中に得られるものとは異なる、早いリズムとなります。これは、心臓の鼓動のリズムも同じです。
こうした働きは、普段は私たちが意識することのないレベルで引き起こされるものです。このように、自律神経の切り替えが副交感神経へとうまく切り替わっていない状態では、人は睡眠の準備が整っていないのです。

一言で言えば、多少なりとも「ストレス疲れ」を感じている状態では、満足に眠ることは難しいのです。
「疲れているのに眠れない」のではなく、「疲れているからこそ、眠れない」のが正解です。

眠りを誘う、疲れとは

疲れ

最初に書いたように、ストレスを伴わない「心地よい疲れ」は、身体に適度な疲労感をもたらし、寝つきをよくします。例えば、談笑をしたり、じっくりとお風呂に浸かる。それからもちろん、適度な運動も眠りにとっては良い働きをします。

これらは全て、適度な心地良い疲労によって、ストレスを緩和させる働きがあります。その結果、リラックスの神経「副交感神経」を働かせ、自然と眠気を作り出してくれるのです。

疲れている時こそ、適度な運動を

このことから言えることは、

  • 「疲れているから、運動をしない」
  • 「疲れているから、友達とは会わない」
  • 「今日は疲れているからお風呂は入らない」

といった行動は、余計に不眠を悪化させるということです。夜眠れなければ、次の日はもっと疲れやすい状態を作り出しますから、結局は悪循環です。
仕事で疲れている時こそ、友人と談笑したり、適度に汗を掻く程度の、心地よい運動の時間を無理にでも作るようにするべきなのです。

そうすることで、緊張を作り出す「交感神経」から、布団に入る時間には自然と「副交感神経」に切り替わることになるでしょう。

「疲労」には、眠りを妨げる種類のものと、眠りを促す種類のもの。2種類の疲労があるということを、まずは理解するべきです。
そして、心地よい疲れが得られるようになったら、あなたの眠れない症状は、きっと自然に改善されるようになるはずです。

2015年8月27日 疲れて眠れない.. そんな時こそ「運動」が必要? はコメントを受け付けていません。 不眠症の原因

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